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【一车模一故事】丑陋的Esperante GTR-1

来源:无敌汽车网 文/图:林炜斌 图:林炜斌 鸣谢: 审:R.P

2017-08-21

[导读] 赛车运动从来是各类稀奇古怪的汽车设计的摇篮,尤其是在勒芒24小时耐力赛,曾出现过许许多多让人惊呼“好丑!”的古怪赛车,而本文将要介绍的Panoz Esperante GTR-1就是其中的代表作之一。

赛车运动从来是各类稀奇古怪的汽车设计的摇篮,尤其是在勒芒24小时耐力赛,曾出现过许许多多让人惊呼“好丑!”的古怪赛车,而本文将要介绍的Panoz Esperante GTR-1就是其中的代表作之一。

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这个Panoz是何方神圣?其实它就是一家来自美国的小规模赛车和高性能跑车制造商(俗称蚊型车厂)。由Dan Panoz于1989年建立,专注于设计制造赛车与高性能前置引擎公路跑车,而Panoz Esperante GTR-1就是他们在上世纪90年代末专门开发用于参与FIA GT系列赛的车型,所以在有关注赛车的人群里还是有挺高的知名度,但出了圈子,就基本上没太多人懂了。

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1996年,主要参与方程式赛事的英国著名赛车厂商Reynard Motorsport找到了Panoz,希望和Panoz合作开发一款前置引擎GT赛车用于参加即将开始的FIA GT赛事。在谈判中,Dan Panoz表示新赛车必须坚持“与众不同”的设计原则,保持美式跑车的外观设计风格,以便在一众欧洲对手中更加引人注目。

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图:在推出Esperante GTR-1之前,A.I.V系列小型跑车是Panoz唯一一款公路车型。

 

在同意了Dan Panoz的要求后,Panoz和Reynard Motorsport的合作开始了。为了保持“美国风格”,Panoz为Esperante GTR-1找来了Ford福特)6.0公升V8引擎,并且让主要参与Nascar赛事的Roush Racing负责引擎调教工作。

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图:Esperante GTR-1搭载由Roush Racing调教的Ford 6.0公升V8引擎,而公路版本搭载的则是5.3公升V8引擎,排量略小于赛车版本。

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图:前后轮双叉臂悬挂和推杆避震是标准的赛车配置,引擎位于前轮轴之后,这为前轮腾出了大量空间安装更长的悬挂摆臂,以便降低滚动中心,减小侧倾,提高弯道稳定性,同时也能使整车重心更接近车身中部。

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图:Esperante GTR-1采用了单体壳车身,前后车架均为管阵结构。

 

除了大排量V8引擎外,在1998年,David Price Racing还与英国的Zytek公司合作,由后者负责开发专用电机,与V8引擎合体成为一套混合动力系统,并由此打造了一台名为Q9 GTR-1 Hybrid的混合动力版本赛车。Q9 GTR-1 Hybrid的电机与V8引擎一样仅为后轮提供动力,其作用除了稍微增强动力性能外,主要还是为了在耐力赛中降低油耗,增加行驶里程以减少进站次数,弥补大排量引擎带来的高油耗劣势。

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图:Q9 GTR-1 Hybrid将V8引擎与Zytek公司提供的电机结合,形成90年代较少见的赛车混合动力系统。

 

1997年是Panoz Esperante GTR-1的第一个FIA GT赛季,这一年Panoz共制造了6台Esperante GTR-1参赛,其中Panoz厂队派出两台,剩下的四台由法国DAMS车队以及英国David Price Racing拥有。

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Panoz厂队的两台Esperante GTR-1在1997年的Sebring赛百灵)12小时耐力赛首次亮相,但在坚持了108圈后遗憾退赛,在David Price Racing采用Esperante GTR-1参加FIA GT锦标赛的第一个赛季,也未能击败强大的McLaren(迈凯伦)和Porsche保时捷);长相诡异的美国大跑车没能在欧洲人面前证明自己的实力。

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图:参加GT1组别赛事的Panoz Esperante GTR-1虽然实力很强,但面对欧洲的神级对手,似乎美国人的大排量暴力方案并不能获得优势。

 

不过,在1997年的Road Atlanta大赛上,Panoz厂队的Esperante GTR-1终于取得一次组别胜利,而且在随后的Watkins Glen 6小时耐力赛中Esperante GTR-1再次夺取组别冠军,还拿下全场第三名的好成绩。在1997年赛季结束时,Panoz没能成功击败欧洲对手,屈居制造商积分榜第六名。

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到了1998年,Esperante GTR-1项目规模扩大,Panoz将目光放到了更多赛事上。这一年,Esperante GTR-1除了继续参加FIA GT赛事外,还将出现在IMSA GT和 United State Road Racing Championship(美国路车锦标赛,以下简称USRRC)两场赛事上。其中,Panoz在IMSA GT组别赛事取得了极好的成绩,Panoz厂队的Esperante GTR-1在1998年的8场比赛中夺下7个分站冠军,轻松登上年度最高领奖台。至于法国DAMS车队的Esperante GTR-1则在FIA GT赛事中不敌Mercedes-Benz奔驰)CLK GTR获得年度厂商第五名。至于英国的David Price Racing车队则使用混合动力的R9 GTR-1 Hybrid参加了勒芒24小时耐力赛,但由于混合动力系统太重,影响了赛车的高速性能,最终没能顺利进入与勒芒决赛,R9 GTR-1 Hybrid项目也因此告终。

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图:Q9 GTR-1 Hybrid由于动力系统重量超标,导致极速下降、加速性能被削弱,因此无法在以高速著称的勒芒赛道上取得优势,更低的油耗也无法帮助它进军勒芒大赛。

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随着越来越多疯狂GT1赛车的出现,以及FIA对GT1组别赛例的修改,Esperante GTR-1这样的奇怪赛车“生存空间”逐渐变小;1999年Panoz打算将Esperante GTR-1更改为LMP原型车,并在同年的美国勒芒系列赛中首次以原型车身份参赛,可惜未能取得令人满意的成绩,在1999赛季结束后,Esperante GTR-1终于全面退役;而当年为满足GT组别赛例要求生产的仅有两台的公路版本,也成为了稀世珍品。

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图:除部分灯光和后视镜区别外,公路版Esperante GTR-1基本与赛车版保持一致。

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图:前脸的三个巨大进气口是Esperante GTR-1的标志性外观设计。

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图:为了符合公路跑车的法规要求,Esperante GTR-1公路版对内饰进行了“优化”,包裹了大量真皮与翻毛皮。

 

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